Estadísticas sobre uso de animales en la experimentación científica

La investigación científica implica, entre otros pasos, la prueba o experimentación. Se trata nada más ni nada menos que uno de los elementos que posee como requisito el método científico, la modalidad válida para obtener información verídica y confiable.

Dicho testeo o experimentación puede darse de distintas formas. Una de ellas es la prueba con animales. En psicología, por ejemplo, lo utilizan para análisis del comportamiento y reacción a fármacos, entre otros usos. Las neurociencias, entre ellas la neuropsicología, pueden utilizar roedores para detectar diversos elementos de investigación.

Las ratas y ratones son los animales que mayor frecuencia se encuentran en los laboratorios de investigación. Sin embargo, no son los únicos. También se emplean para la experimentación los denominados animales de granja, primates no humanos, y anfibios.

Estadísticas de la experimentación con Animales

¿Cuáles son los animales que se utilizan para realizar experimentos? En Psicología, dependiendo los objetivos de la investigación, se pueden seleccionar distintos seres vivos.

Estas son algunas de las especies animales más utilizadas en experimentación biomédica. Asimismo, se indican algunas de las lí­neas de investigación más importantes (Montoliu, 2002)

Roedores

Ratón

Los roedores son la especie animal que aparecen en gran parte de las investigación. Las estadísticas demuestran que los ratones, en caso específico, representan un 70%. Los casos en los que se emplean son principalmente carcinogénesis y mutagénesis.

Ratas

De las distintas especies animales, la de roedores es la que mayormente eligen los investigadores para la experimentación. Y en el caso de las ratas, representan un 22% de los animales utilizados en investigación.

¿Para qué casos se emplean las famosas «ratas de laboratorio»?

  • Comportamiento, conducta y aprendizaje
  • Toxicologí­a, farmacologí­a, neurologí­a, teratologí­a
  • Modelos de enfermedades humanas neurodegenerativas (Perkinson) y cardiovasculares (hipertensión)
  • Traumatologí­a médula espinal

Las ratas y los ratones no son los únicos roedores utilizados para la experimentación con animales en la ciencia. También hay casos en los que se seleccionan al hámster, cobayas, entre otros.

Experimental Psicologia laboratorio
Laboratorio (Imagen: jarmoluk)

Hámster

Embriologí­a, neurologí­a, oncologí­a.

Cobaya

  • Deficiencias en vitamina C
  • Piel, oí­do
  • Proteí­nas de complemento en suero sanguí­neo.

Jerbo

Medicina aeroespacial

Lagomorfos

Conejo

  • Oftalmologí­a: globo ocular, glaucoma
  • Ateroesclerosis, cardiomiopatí­as, embolias
  • Barrera placentaria
  • Ví­as respiratorias: enfisema, asma, fibrosis quí­stica
  • Osteopatologí­as.
  • Otitis media
  • Tumores renales

Animales de granja

Cerdo

  • Fisiologí­a y anatomí­a similares a los humanos
  • Técnicas quirúrgicas y trasplantes de órganos (xenotrasplantes)
  • Nefrologí­a. Cardiovasculares: ateroesclerosis, hipercolesterolemia
  • Minipigs y micropigs

Oveja

  • Circulación sanguí­nea fetal
  • Técnicas quirúrgicas y trasplantes
  • Encefalopatí­a espongiforme
  • Enfermedad autoinmune renal

Vaca

  • Corazón artificial

Perro

Aunque para algunas personas llame la atención la presencia de los perros y gatos en investigaciones, sí se utilizan. Sin embargo, en el caso de los perros, representan un 1% de los animales en la investigación

  • Diabetes tipo I
  • Cirugí­a cardiovascular
  • Enfermedades autoinmunes
  • Representa hasta un 20% de los modelos animales de enfermedades humanas
  • Tiene más de 280 patologí­as congénitas similares a las humanas

Gato

  • Visión y oí­do
  • Comportamiento, aprendizaje y neurologí­a
  • Oncologí­a
  • Enfermedades infecciosas
  • Traumatologí­a médula espinal
  • Diabetes tipo II, gangliosidosis, mucopolisacaridosis
Veterinaria Psicologia Animal Perro
(Imagen: flouffy)

Primates no humanos

Lemures, gibones, chimpancés, macaco rhesus

  • Enfermedades cardiovasculares: estrés, hipertensión
  • Enfermedades neurodegenerativas: Parkinson, Alzheimer, esclerosis múltiple
  • SIDA
  • Diabetes
  • Endometriosis
  • Biologí­a reproductiva

Anfibios

Rana, sapo

  • Desarrollo embrionario: modelo general de vertebrados

Peces

  • Contaminación ambiental